lunes, 23 de julio de 2012

Percusión acuática - Water drumming

En la selva de Camerún viven los Baka, una etnia con una musicalidad especial. Decir esto de  un pueblo  africano parece algo obvio...todos conocemos la inmensa riqueza musical de este maltrecho continente. Sin embargo hay algo peculiar y absolutamente personal en su música : el uso de las voces y la percusión acuática. Las mujeres pigmeas aprovechan sus incursiones en el río para crear complejos ritmos golpeando directamente el agua con las manos . La coordinación entre ellas es tan impecable que uno no puede más que asombrarse con el resultado. La música forma parte esencial de sus costumbres y cada manifestación musical parece una celebración de vida.
Lo más curioso del caso es que hay otra etnia en las Islas Solomon a miles de kilometros de distancia que también lo hacen...y muy bién ¿ Coincidencia?
Existe un grupo inglés ( Baka Beyond ), creado por Martin Cradick y Su Hart  en 1992 después de pasar 6 semanas conviviendo con los Baka. Estos músicos ingleses procedentes del mundo de la música celta quedaron tan fascinados con la experiencia que decidieron fusionar ambas culturas y crear algo único. Os recomiendo escuchar algunos de sus discos ( incorporan también grabaciones originales realizadas en la misma selva ), especialmente "The Meeting Pool".
Aquí os dejo un vídeo con las dos etnias y un tema de Baka Beyond donde se puede apreciar ( en la parte final ) esas percusiones acuáticas tan increíbles.


Inside the rainforest in Cameroon live the Baka people, a ethnic group with a special sense of musicality. Africa owns an immense musical richness, that' s a fact...but there is something different about the pigmean : peculiar a capella voices and the water drumming.
This sound is created by slapping the water surface with the hands inside a pond or a river.
Often are coordinate women who beat the stream with cupped hands, each one with a different sound and creating a complex rhythm.
Thousands of miles away in the Pacific ocean ( Solomon Islands ) amazingly happens the same thing. Coincidence ?
Baka Beyond is the name of a group conceived in 1992  by british musicians Martin Cradick and Su Hart after a 6 week visit to Baka Forest people deep in the heart of the Cameroon rainforest.
They were struck by the Baka' s generosity of spirit and joy of life in hard circumstances which is reflected in their music. I highly recommend listening to their music inspired by them, specially a cd called " The meeting pool".
You can check this out in the following videos, including a Baka Beyond tune where you can find the amazing water drumming added in the final part of the track.


                                                        Baka ( Camerún )

                                                       Islas Solomon ( Pacífico)

video
                                                     Baka Beyond - Ancestor's Voice

viernes, 20 de julio de 2012

La ilustración - The Illustration

Relegada durante mucho tiempo a un segundo plano por el engreído mundo del arte "oficial" la ilustración de calidad parece gozar hoy de una época dorada... al menos en cantidad de talento.
El laborioso proceso casi artesanal que la caracteriza parece no haber contado con  la debida consideración por parte de la Santísima Trinidad que mueve los hilos de la oficialidad artística : instituciones privadas ( la pasta ), instituciones públicas ( la caja de resonancia) y los críticos  (opinadores-inductores). 
Creo que erróneamente se la ha visto como un tipo de arte menor...cuando en realidad los mejores ilustradores harían palidecer a más de un artísta contemporáneo en originalidad, calidad e imaginación. 
Me imagino que en el fondo habrá sido todo una cuestión de dinero : es más rentable una sola viñeta ampliada que toda la historia completa en su tamaño original ( véase Lichtenstein ).
Sin embargo y a pesar de todo es evidente que el mundo de la ilustración una vez liberado de 
los "clichés" formales tradicionales ha evolucionado de una forma espectacular trascendiendo el público infantil y seduciendo cada vez más al adulto.
El buen ilustrador actual es un artísta con letras mayúsculas, domina y experimenta con las técnicas, posee un lenguaje absolutamente personal y es capaz de despertar de una forma poética, turbadora, salvaje, luminosa o terriblemente oscura sensaciones y emociones ocultas en nuestra extraña condición de niño -adulto.




Pushed into the background by official art, the book illustration seems to live now  a golden period...at last in talent.
The laborious and almost handkrafted work has not been sufficiently appreciated by the "Holy Trinity" of contemporary art: private collectors ( the money) , public institutions ( the loudspeaker) and critics ( the judge ).
I believe illustration , specially today, is not a lower kind of art anymore... the best illustrators could easily outshine some famous gallery-artist in skill, originality and imagination.
Probably is all about money : a single enlarged vignette seems to be more interesting to the art market than the whole story at its original size ( have a look to Lichtenstein ).
Once liberated from traditional clichees, modern illlustration has developed in a spectacular way going beyond children' s taste and start seducing a huge number of adults.
Illustrators today are real artists, owners of a personal language : poetic , disturbing, luminous, obscure...a whole range of deep emotions living in the hidden planet of adult-child.





                                         Martin Jarrie (Francia)


                                       
                                          Ana Juan (España)




Alessandra Cimatoribus (Italia)


Carmen Arbizu (Mexico)


                                                               Nicoletta Ceccoli (Italia)



                                                             Rebecca Dautremer (Francia)




                                                              Ajubel  (Cuba)




                                                              Marco Chamorro (Ecuador)




                                                                Bernard Roca (Francia)



Claudio Romo (Chile)


                                                            Elisa Arguilé (España)




                                                     Mandana Sadat ( Bélgica-Irán)




                                                           Roberto Catani ( Italia)




                                                         Éric Puybaret ( Francia)




                                                               Lane Smith (USA)




                                                                  Chloé Poizat ( Francia)




                                                         Gabriel Pacheco ( Mexico)    

     
                                                           Anne Herbauts ( Bélgica)




                                                             Pablo Auladell ( España )




                                                        Maurice Sendak ( USA)




                                              Gary Kelley (USA)




                                                        Shaun Tan ( Australia )






                                                Paula Metcalf  (UK) 



                                                     Sara Fanelli (Italia)




                                                       Kveta Pacovská ( Rep. Checa )